Classification des oiseaux

Ordre des Cuculiformes

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Les coucous sont une importante famille d'oiseaux célèbres pour leur habitude de pondre dans le nid d'autres oiseaux et de laisser ces hôtes couver leurs œufs et élever leurs petits (parasitisme). En réalité, de nombreux coucous tropicaux s'occupent de leur couvée et de leur nichée. Les trois espèces nicheuses d'Europe pondent leurs œufs dans les nids des passereaux. Le trait caractéristique de cette famille, difficile à observer sur le terrain, est constitué par les doigts, dont deux sont tournés vers l'avant et les deux autres vers l'arrière.

Oiseaux de taille moyenne, les coucous sont reconnaissables à leur silhouette élancée et à leur longue queue (la pie bleue a presque la même allure). Chez le coucou-geai, calotte foncée, queue bordée de blanc, dessous blanc. Le coucou gris est fortement barré dessous.


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