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Le dictionnaire des oiseaux

Faucon pèlerin                                                           Photographie Guy Bourderionnet

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Caducifoliée (forêt)
Définit une forêt dont les arbres perdent leurs feuilles à certaines saisons. Sous nos climats, ces forêts se dénudent en automne.


Calotte
Ensemble des plumes couvrant le dessus de la tête.


Capuchon
Ensemble des plumes, d'une couleur différente de celle du cou, recouvrant la tête, soit en permanence, soit après acquisition du plumage nuptial (mouettes…).


Caractère de terrain
Trait de couleur, décoratif ou de structure, particulièrement évident pour identifier une espèce sur le terrain sans qu'il soit nécessaire d'avoir l'oiseau en main.


Caroncule
Excroissance charnue, de couleur rouge en général, que l'on peut observer sur la tête de certaines espèces de canards et de cygnes.


Carrousel
Groupe d'oiseaux planeurs tournoyant dans un courant d'air chaud ascendant.


Carpienne (Tache)
Tache située au poignet de l'aile (articulation visible à l'avant de l'aile quand elle est pliée).


Carpométacarpe
Partie de la « main » résultant de la fusion d'éléments carpiens et métacarpiens.


Caudal
Relatif à la queue.


Caudale
Plume de la queue. (Synonyme rectrice).


Cavernicole
Se dit d'une espèce nidifiant dans un creux ou une cavité d'arbre, de mur, de rocher, dans un nichoir de type fermé, etc., voire dans un terrier.


Ceinture scapulaire
Partie du squelette propre aux oiseaux, formée des omoplates, des clavicules et des os coracoïdes.


Cercle oculaire
Anneau de plumes minuscules entourant l'œil (parfois bien visible, par ex. chez certaines fauvettes méditerranéennes).


Cercle orbitaire
Anneau de peau nue entourant l'œil. À ne pas confondre avec le cercle oculaire, pourvu de minuscules plumes.


Cercler
Voler sans effort en se laissant porter par les courants d'air chaud ascendants. Les oiseaux qui cerclent ont souvent les ailes larges (ex : les vautours).


Chaîne alimentaire
Ensemble des animaux et des végétaux qui dépendent les uns des autres pour leur alimentation. Dans les chaînes alimentaires terrestres, le premier maillon est généralement un végétal. Dans les chaînes alimentaires aquatiques, c'est généralement une algue ou une autre forme de vie unicellulaire.


Chant
Manifestation vocale d'un oiseau possédant une syrinx, organe spécial développé à la bifurcation des deux bronches. Cette émission vocale dont la phrase, qu'elle soit variée ou répétitive, est typique d'une espèce. Le chant a pour but de proclamer la possession territoire et/ou d'attirer un partenaire.


Charogne
Restes pourrissants d'animaux morts.


Chevrotement
Bruit vibré dû au passage de l'air sur les rectrices externes de la bécassine des marais au cours de sa parade nuptiale aérienne.


Chuintement
Sorte de raclement soufflé émis par les rapaces nocturnes, mais également par d'autres espèces, lorsqu'on les inquiète au nid (intimidation).


Circumpolaire
Présent dans les régions arctiques (ou antarctiques), à la fois dans les hémisphères Sud et Nord.


Cire
Membrane charnue sans plumes d'aspect cireux, entourant la base de la mandibule supérieure du bec des rapaces, des pigeons et des perroquets, dans laquelle s'ouvrent les narines.


Classe
Niveau de classification. Se dit d'un groupe ayant des traits communs. Dans la suite des niveaux de classification, la classe fait partie d'un embranchement et est subdivisé en un ou plusieurs ordres. Les oiseaux forment une classe de l'embranchement des vertébrés. Une classe comprend un ou plusieurs ordres. La classe des oiseaux compte actuellement (plus ou moins) 28 ordres selon les auteurs. Celui des passériformes est le plus important.

Voir : Sytématique


Clavicule
Chez les oiseaux, les deux clavicules sont soudées à leur extrémité distale et forment la fourchette (ou furcula), élément de la ceinture scapulaire.


Cohabitation
Se dit à propos de deux espèces qui occupent la même niche écologique sans pour autant entrer en compétition.


Collerette
Plumes de nature duveteuse et plus ou moins bouffantes autour du cou de certaines espèces (vautour fauve, combattant).


Collier
Marque annulaire encerclant le cou ; peut être partiel (demi-collier).


Coloniale
Se dit d'une espèce qui a tendance à nicher avec d'autres oiseaux de sa propre espèce ou d'une espèce apparentée, plutôt que par couple isolé.


Colonie
Groupe d'oiseaux d'une même espèce réunis pour nicher. Une colonie mixte est un ensemble d'oiseaux d'espèces différentes. Une colonie est dite lâche lorsque les nids sont plus éloignés, mais dispersés sur une surface restreinte.


Commensalisme
Cohabitation à bénéfices réciproques de deux ou de plusieurs espèces (ex. Hérons garde-bœufs et bétail).


Commissures
Partie charnue du bec située à l'articulation des mandibules. Très visible chez les jeunes oiseaux.


Compagnie
Groupe familial composé des parents et des jeunes de l'année, restant ensemble jusqu'aux pariades suivantes, chez les galliformes, spécialement les perdrix.


Compétition (biologique ou écologique)
Concurrence existant entre deux espèces ayant simultanément les mêmes exigences écologiques (nourriture, nidification, etc.) et qui, de ce fait, ne peuvent pas cohabiter dans des circonstances normales.


Comptage
Opération - en général ponctuelle - destinée à déterminer l'effectif d'un groupe d'oiseaux, d'une espèce, etc. Syn : dénombrement.


Conspécifique
Appartenant à la même espèce.


Contact
Observation, visuelle ou auditive, d'une espèce.


Coq
S'emploie à propos du mâle des gallinacés et des tétras.


Corbeautière
Colonie de Corbeaux freux ; site (grands arbres) où elle est installée.


Cordés ou chordés
Animal appartenant à l'embranchement Chordata, qui inclut tous les vertébrés. Une caractéristique des cordés est la notocorde, qui renforce le corps tout en permettant les mouvements.


Cosmopolite
Se dit d'une espèce qui a une répartition mondiale, sauf en Antarctique.


Couloir de migration (ou migratoire)
Se dit d'un axe migratoire particulièrement étroit (par ex. le long d'une vallée ou au-dessus d'un isthme).


Coupe
Forme concave interne du nid d'un oiseau. C'est généralement la partie la plus soignée et la plus douillette, où sont déposés les œufs.


Couvée
Ensemble des œufs qu'un oiseau couve en une seule fois.


Couvertures
Groupe de petites plumes couvrant certaines parties du corps de l'oiseau. Les couvertures sous-alaire et sus-alaire couvrent la face supérieure ou la face inférieure de l'aile. Elles sont placées en rangées distinctes. À la face supérieure, on distingue successivement, d'avant en arrière, les petites, les moyennes et les grandes couvertures, qui recouvrent la base des rémiges secondaires, et les couvertures primaires, qui recouvrent la base des rémiges primaires. Le terme s'applique également aux plumes situées sur le dos ou le ventre (couvertures dorsales et ventrales). De même, les couvertures sous-caudales et sus-caudales couvrent la base des rectrices.
Syn. : plume de couverture, tectrice.


Couvertures alaires
Diverses plumes des ailes, couvrant souvent le rachis nu des rémiges, en conférant aux ailes une forme aérodynamique ; on distingue les grandes, moyennes et petites couvertures du bras, et celles, de la main (ou couvertures primaires).


Couvertures marginales
Très petites couvertures situées le long du bord d'attaque de l'aile.


Couvertures primaires
Couvertures alaires masquant la base des rémiges primaires. On distingue les couvertures primaires sus-alaires et sous-alaires.


Crécelle
Cris discordants émis en séries généralement rapides d'intensité variable (par les faucons en particulier).


Crèche
Groupe de jeunes issus de parents différents, nourris et protégés des prédateurs par des adultes de la même espèce qui ne sont pas forcément leurs parents, comme chez le Tadorne de Belon et les flamants.

Crépusculaire
Actif au coucher et au lever du soleil.


Cris
Sons, autres que le chant, émis par un oiseau et ayant en général des fonctions particulières. Cette émission sonore brève est émise à l'intention d'autres oiseaux de même espèce. On distingue des cris d'alarme, d'appel, de contact ou d'entretien, de détresse, de mendicité (jeunes au nid), etc.


Critère
Trait particulier (caractère morphologique, couleur, dessin, marque, motif…) utilisé pour parvenir à identifier un oiseau. Un critère permettant, à lui seul, l'identification d'une espèce ou la différenciation avec une espèce proche, est appelé « critère diagnostique ».


Croassement
Cri des corvidés, en particulier celui des corbeaux, et, par analogie, cris similaires d'espèces diverses comme le héron bihoreau.


Croissant
Tache contrastée de forme recourbée, sur la poitrine généralement.


Croissant des scapulaires
Zone blanche visible sur l'aile fermée de certains laridés, à l'extrémité des scapulaires.


Croissant des tertiaires
Zone blanche visible sur l'aile fermée de certains laridés, à l'extrémité des tertiaires réunies.


Croissant oculaire
Marque blanche évoquant, à distance, une sorte de paupière et notamment présente chez les laridés porteurs d'un capuchon nuptial noir.


Crosse
Longue plume filamenteuse et bouffante, à barbes décomposées, se développant sur le dos des aigrettes et de quelques autres hérons à la période de reproduction. Les crosses sont des plumes scapulaires.


Croule
Manifestation nuptiale de la bécasse, à l'aube et au crépuscule, au cours de laquelle les mâles, en quête d'une femelle, décrivent de grands tours de plusieurs kilomètres au-dessus des arbres, d'un vol lent, en émettant des cris sourds, gutturaux, traduits par : quorr, quorr, quorr ou croû, croû, croû (d'où le nom français de cette parade aérienne). Par extension, le mode de chasse exploitant ce comportement.


Croupion
Extrémité postérieure du corps d'un oiseau où sont fixées les rectrices et qui porte la glande uropygienne.


Cryptique
Se dit d'une couleur ou d'une livrée qui permet à un animal de se dissimuler dans son milieu.


Culot de nichée
Dernier-né d'une nichée, ayant un retard de développement sur les autres.


Culotte
Nom donné aux plumes relativement longues et plus ou moins fournies selon l'espèce, qui recouvrent les tibias des rapaces diurnes et de quelques autres espèces, comme le corbeau freux.


Culmen
Arête sommitale de la mandibule supérieure.


Cunéiforme
Qui est « en forme de coin ». S'emploie pour caractériser la forme de la queue de quelques oiseaux (fou de Bassan, grand corbeau).


Cynégétique
Relatif à la chasse.


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